微软收购动视暴雪背后:现金储备超1300亿美元借游戏推动元宇宙落地

 原标题:微软收购动视暴雪背后: 现金储备超1300亿美元 借游戏推动元宇宙落地

  科技行业并购规模的最高纪录,正在被改写。

  北京时间1月18日晚,微软公司正式宣布,将以每股95美元的价格收购知名游戏开发商动视暴雪,整个交易价值高达687亿美元。

  这不仅创下了微软公司并购规模的新纪录,更是打破了科技行业的最高纪录。此前,微软的最大收购案是2016年以262亿美元收购LinkedIn,而行业的最大收购案是2016年戴尔以670亿美元收购EMC。

  毫无疑问,有着47年发展历史的微软,再次成为了世界瞩目的焦点。

  老当益壮的微软

  如果提到微软,你能想到的还只是比尔·盖茨和Windows,那你确实错过了关于微软的很多精彩故事。

  目前,微软正处于“纳德拉”时代。2014年,萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)成为微软公司的第三任CEO。他上任后,就开始对微软进行一系列改革,包括修改公司使命宣言、调整公司企业文化等。

  在业务上,纳德拉则是将“移动优先、云优先”作为微软的核心战略。正是在纳德拉的带领下,过去几年,微软的市值屡创新高。

  截至1月8日美股收盘,微软的股价为302.65美元/股,市值为2.27万亿美元,是仅次于苹果公司的全球第二大科技公司。而微软目前的股价,较2014年初增长了约13.75倍。

  在2021财年,微软的全年营收为1680亿美元,同比增长18%;归属于公司股东的净利润为612.71亿美元,同比增长38.37%。具体而言,微软目前的业务包括三个方向,分别是生产力和业务流程、智能云和个人计算。

  此次收购的动视暴雪,就将被划入个人计算板块。该板块包括Windows、硬件设备、游戏以及搜索广告。

  实际上,如果仔细梳理,会发现微软的业务版图已经十分庞大,而这,也与纳德拉喜欢大手笔并购的习惯不无关系。比如2016年,微软以262亿美元的价格收购了LinkedIn;2018年,以75亿美元的价格收购了GitHub等,这些收购都帮助微软开辟出了新的业务。

  截至2021年6月30日,微软拥有现金、现金等价物和短期投资总额为1303亿美元。充足的现金储备,也为微软继续并购打下了基础。

  暴雪“重生”

  微软收购动视暴雪的消息发出后,一位游戏行业分析师向21世纪经济报道记者表示,对微软而言,收购暴雪对于游戏内容的补充是显而易见的,而对于动视暴雪而言,融入微软也不失为一个好的出路。

  过去,游戏圈有一个说法是“暴雪出品,必属精品”。从动视暴雪现有的产品矩阵来看,确实曾经发布过诸多深受玩家喜爱的产品,但是,暴雪这种生产爆品的能力,近两年却在消失。

  以2018年暴雪CEO麦克莫汗的离职为开端,暴雪出现了大量员工离职潮,其中包括魔兽世界、守望先锋等产品的设计师杰夫·卡普兰,再加上去年年底,暴雪宣布暗黑破坏神4和守望先锋2将大幅度延期的消息,这些都让游戏玩家开始对暴雪失去信心。

  更糟糕的是,在动视暴雪内部,还出现了关于性骚扰丑闻的事件。2021年7月,美国加州监管机构对动视暴雪提起诉讼,指控该公司存在性骚扰和性别薪酬差异。

  虽然微软在公告中表示,动视暴雪现任CEO Bobby Kotick将继续带领团队,并向微软游戏CEO Phil Spencer汇报。但有媒体从知情人士处获悉,Bobby Kotick预计在交易完成后离职。

  据报道,此前,动视暴雪有近五分之一的员工签署了一份请愿书,要求Bobby Kotick辞职。这也一度迫使微软要重新评估其与动视暴雪的关系。

  不过,从微软正式发出收购公告来看,其已经做好了处理动视暴雪内部复杂问题的准备。事实上,相比管理上的问题,微软更看重的显然是暴雪在游戏领域的积累和潜力。

  Phil Spencer在并购电话会中也表示,本次交易并不追求短期财务回报。微软看到动视暴雪的产品路线图后,对他们充满信心。通过交易,动视暴雪能够为微软游戏带来IP、人才及玩家,这将推动微软云游戏、手游及订阅服务发展。

  微软CEO纳德拉则表示,微软正在大力投资于世界级的内容、社区和云,以开创一个将玩家和创作者都放在首位的游戏新时代。

  游戏与元宇宙

  关于微软的游戏业务,可以追溯到微软第二任CEO刚上任的时候。2001年初,比尔·盖茨将CEO职位交给了史蒂夫·鲍尔默,同年年底,微软发布了Xbox,正式涉足游戏主机市场。

  不过,在随后的诸多年里,Xbox的表现始终不温不火,期间部分产品甚至还出现过一些产品问题。可即便如此,微软的两任CEO在对待游戏业务的态度,却十分一致,甚至纳德拉对于游戏的投入要更加坚决。

  2014年,纳德拉刚成为微软CEO,其就以25亿美元的价格收购了瑞典游戏公司Mojang,将畅销游戏《我的世界》收入囊中。后来2020年,微软又以75亿美元的价格收购了游戏公司ZeniMaxMedia,该公司旗下有众多不同题材的游戏,主要代表作品包括《上古卷轴》《侠盗勇士》和《辐射》系列。

  而收购动视暴雪之后,微软将获得该公司旗下的《魔兽争霸》《暗黑破坏神》《守望先锋》《使命召唤》和《糖果粉碎传奇》等诸多著名游戏产品。

  微软公司表示,全球有30亿游戏玩家,尤其是在新一代沉浸式互动娱乐的推动下,游戏现已成为全球最大且增长最快的娱乐形式。而通过这次收购,将加速微软游戏业务在移动、PC、主机以及云领域的增长,这些也将为元宇宙打下基础。

  另外微软还强调,此次收购将增强其 Xbox Game Pass 的产品组合。据悉,Xbox Game Pass是微软推出的一项游戏服务,玩家每月支付一定费用后即可畅玩微软游戏库内的所有游戏。

  此前, Xbox Game Pass 的订阅用户已经达到2500万,而接下来,动视暴雪的游戏也将被加入到Xbox Game Pass 的游戏库当中。

  微软称,“凭借动视暴雪在190个国家及地区近4亿月活跃玩家和30亿美元的特许经营权,此次收购将使Xbox Game Pass成为业内最引人注目和游戏内容最多样化的平台”。

  在电话会议中,纳德拉也表示,微软的愿景是打造游戏内容跟商业自由流动的环境,让人们随时接入,推动游戏行业复兴。而收购动视暴雪,让微软能够加速推进数字世界跟物理世界融合,让元宇宙早日落地。

  对于元宇宙,纳德拉称,“我们坚信它不会出现单个的、集中的元宇宙。所以我们需要借助游戏内容等应用,加上合适的商业化手段,去支持许多元宇宙平台”。

  在纳德拉看来,在游戏中,元宇宙即社区跟虚拟身份的集合,它是以游戏IP为基础,可跨平台访问。“微软收购动视暴雪,目的就是将游戏、新技术、社区跟商业模式进行结合,以推动元宇宙发展。”

  据悉,该交易目前已经获得微软和动视暴雪董事会的批准,并预计于2023财年完成。而交易完成后,微软将拥有30个游戏开发工作室,届时,微软将成为仅次于腾讯索尼的全球收入第三大游戏公司。

  (作者:白杨 编辑:张伟贤)

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